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Ciática: o que saber sobre a dor no nervo ciático

A dor ciática é uma inflamação, ou irritação no nervo ciático que acomete cerca de dois milhões de brasileiros por ano: o quadro se dá por compressão no nervo, seja por trauma, ou por repetição. O nervo ciático é o responsável pelo movimento das pernas e das articulações e, além disso, é o maior nervo do corpo humano: ele começa no quadril e vai até os pés, porém, a maior parte dos pacientes costuma sentir dor lombar que irradia para perna, ou dor na coxa.

Quais as causas?

As causas mais frequentes de dor no nervo ciático envolvem inflamação, ou pressão do nervo, porém a dor ciática pode estar relacionada a quadros associados a tumores, lesões, traumas, fraturas por pressão (ex. acidente de carro), espasmos musculares, hérnia de disco, osteoartrite, e síndrome do piriforme.

Qual o grupo de risco?

Dentre os fatores de risco para os quadros de dor ciática estão a idade, já que pacientes mais idosos podem sofrer mudanças e possíveis traumas na coluna vertebral, tais como a hérnia de disco, que é uma das causas para um quadro de dor no nervo ciático.

Pessoas obesas também correm risco de apresentarem alterações no nervo ciático, isso porque o excesso de peso pode pressionar a região da lombar, lesionando o nervo ciático.

Pacientes sedentários também podem apresentar dor ciática, isso porque a falta de massa muscular acaba por gerar de lombalgia, que pode afetar o nervo ciático. O contrário também pode acontecer: quem pega muito peso, ou se envolve em atividades que forcem muito a região das costas pode acabar adquirindo um quadro de dor ciática.

A diabetes mellitus também podem causar dor no nervo ciático, isso porque o nervo se torna sensível por causa da degeneração neuronal e vascular causada pela doença.

Mulheres grávidas também fazem parte do grupo de risco. Isso porque a coluna vertebral vai se modificando durante o período gestacional, e consequentemente pressiona o nervo ciático.

Quais os sintomas?

Os sintomas mais frequentes da dor ciática são:

- Dor no nervo ciático;
- Dor lombar que irradia para perna;
- Dor na coxa;
- Dormência nos membros inferiores;
- Fraqueza nas pernas;
- Dificuldade ao caminhar;
- Sensação de formigamento nas pernas;

Qual o diagnóstico?

O diagnóstico de dor ciática envolve exames físicos e de imagem. O médico irá levantar a perna do paciente e, caso este se queixe de dor lombar que irradia para perna, dor na coxa, ou sensação de formigamento, há grande possibilidade de uma compressão no nervo ciático. Caso o paciente sinta dor na outra perna, os sintomas são mais típicos de problemas relacionados à coluna vertebral.

Também serão solicitados exames como a ressonância magnética e tomografia computadorizada, que auxiliarão o médico a identificar o que está pressionando o nervo ciático. Caso não haja alterações na coluna, o tratamento é mais simples, porém, é importante relatar ao médico o tipo de dor sentida. Além disso, falar quais são as atividades realizadas, o histórico de doenças, e por quanto tempo a dor está presente.

Tratamento

O tratamento para dor no nervo ciático envolve medidas que tem como objetivo cessar a inflamação do nervo. Para isso, o paciente irá aplicar no local do nervo, compressas geladas ou quentes, dependendo da indicação médica.

Além disso, o médico irá receitar analgésicos e anti-inflamatórios para o alívio da dor. A vitamina B também pode ser utilizada como um complemento, já que ajuda a reduzir os quadros de inflamação.

O tratamento será associado também a sessões de fisioterapia, para que o nervo possa desinflamar e para que haja o fortalecimento e alongamento dos músculos.

A alimentação também pode ser uma aliada para a melhoria dos quadros de dor no nervo ciático, isso porque o paciente pode fazer uma dieta rica em alimentos anti-inflamatórios durante o período de recuperação: os alimentos anti-inflamatórios podem ajudar no processo de cura da dor no nervo ciático.

Dentre alguns alimentos anti-inflamatórios estão: peixes ricos em ômega 3, como o salmão; sementes com ômega 3, como a linhaça; frutas cítricas como a laranja e a acerola; frutas vermelhas como a romã e a melancia; frutas oleaginosas como as castanhas e as nozes; vegetais como o brócolis e o repolho; ervas aromáticas como o açafrão e o curry; além do azeite. Além disso, beba água: a água evita o acúmulo de toxinas no organismo, prevenindo músculos e tendões de possíveis lesões.

Prevenção

A dor no nervo ciático pode ser prevenida com algumas medidas simples. Pratique exercícios físicos regulares; evite ficar por muito tempo na mesma posição e, se ainda assim, as atividades realizadas exigirem uma posição constante, lembre-se de se levantar e alongar o corpo. Não carregue muito peso: seja na mochila, na bolsa, ou nas mãos.

Durante os picos de dor no ciático, consulte seu médico para que ele passe as medicações certas para o seu quadro. Lembre-se: evite qualquer tipo de automedicação e siga as recomendações médicas.

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